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蜜糖是蜜蜂本身為了自己的糧食而製造出來的極佳天然產物, 也是我們所購買的食物中,少數的真正天然食品之一。蜜糖是以純正、不攙任何雜質或加工的方式所製成,不需加入任何添加劑,使其口味更佳,由於沒有任何調味料能使蜜糖增添風味,也沒有任何乳化劑能使蜜糖保持其濃稠度,或任何防腐劑能使蜜糖保存得更久,因此蜜糖能維持原有風味。

蜜蜂會大量製造蜜糖,貯存於蜂巢之中,而養蜂者便可直接從蜂巢採蜜。蜜糖可以不需經任何處理而售賣,或大部分情況都會經過過濾,有時會加熱蜜糖使過濾時更容易。

蜜糖是由蜜蜂採自花蜜而得,工蜂採集花蜜、吞嚥消化後,貯存於蜂巢內特定的隔間之中。在此隔間中,蜜蜂會搧動翅膀使整個空間通風,並使蜜糖中的水份蒸發,這解釋了蜜糖保存期特別長的原因。蜜糖的味道、品質及特色,都與蜜蜂所採集的花蜜來源有極密切的關係。 養蜂者可藉由放置蜂巢於特定花卉品種的區域,來控制蜜蜂採集花蜜的種類,因此,得以製作出特定味道的蜜糖,例如麥蘆卡蜜糖,便具有特殊的風味及特質。

不過,無論蜜糖由何種花卉所製成,都值得我們個別瞭解其特色。

蜜糖 ﹣能量的來源
蜜糖是一種極佳的能量來源。 蜜糖大部份由醣類組成,包括果糖 (佔 38%)、葡萄糖 (佔 31%) 及其他複合碳水化合物。這些醣類的營養可在體內快速吸收,使得它所產生的高能熱量很容易就被身體使用。無論從科學上的證據、歷史事實、或是民間的說法,都指出運動員在比賽前或比賽中若食用大量的蜂蜜,可以表現較佳,因為蜜糖可提供較高的能量。在古代,希臘和羅馬的士兵也食用蜜糖,以備作戰所需。

蜜糖 ﹣有助健康
蜜糖用於藥療已有數千年歷史,使用蜜糖對健康的益處,全世界各地皆有許多歷史文字及文化的資料記載。蜜糖具有消毒抗菌的特性,可外敷於傷口及燒燙傷患處,且極低含水量的蜜糖可以吸收傷口的滲出液,並抑制細菌生長。

蜜糖也常用於治療及緩和喉嚨痛、咳嗽、及口部潰瘍的症狀。蜜糖對於消化道的疾病也很有功效,常用於治療便秘、腹瀉及消化性潰瘍或其他痛症。

蜜糖含有少量的抗氧化劑,此成份已知具有防癌功效,對於維持良好健康相當重要。

蜜糖的安全食用與保存方式
由於蜜糖高糖及含水量低,它可以不需冷藏,而能夠儲存非常久,不過必須存放於密封、非金屬製的容器內,並避免陽光照射,或置於不透光的容器內。

天然的蜜糖可能含有肉毒桿菌孢子,這些孢子對較大的兒童及成年人無害,但對於小於一歲的幼兒則可能會造成肉毒桿菌中毒,這是由於幼兒的消化系統仍未發育完全之故,因此,需注意不應餵食蜜糖予幼兒。

用蜜糖治療喉嚨痛或消化疾病時,不應加熱處理,因為加熱可能會減少或破壞蜜糖的特殊成份,也不要將蜜糖加到熱飲中或燒開。不過,若只是將蜜糖當作一般的增甜劑使用,或是只是為了增添蜜糖的香味,加熱處理則無大礙,仍然可保有蜜糖優質的能量及其獨特的風味。

蜜糖的味道
蜜糖雖然糖份含量較低,但卻比一般的糖類甜,即每克所含的甜度較高。因此可使用較少量的蜜糖,而達到一般糖類相同的甜度。 混合不同花蜜採得的蜜糖具有各式風味,可加入茶、咖啡或熱巧克力之中增添美味。蜜糖也可用於烹煮及烘焙食物,增添獨特的甜味及濃郁的味道。

蜜糖替糖
蜜糖每克所含的甜度較一般糖類高,所以相比白糖或紅糖,蜜糖是較佳的選擇。白糖經由高度精製及多重程序製作,而得到純白色澤及穩定的結晶性質,因此所有有益成份及礦物質等都在製作的過程中被去除了,只留下所謂「無營養的卡路里」糖粒,僅能提供熱量,毫無營養價值可言。紅糖比白糖好一些,不過,比起蜜糖豐富的營養成份,紅糖仍是比了下去。

有機蜜糖
有機蜜糖是相當特殊的產品,因為有機蜜糖的生產有相當嚴格的規定及採集原則。首先,蜂巢需放置於完全有機農作或非農業用途的區域之中,以確保蜜蜂所採集的花蜜,來自於有機生長的花卉。蜂巢本身於建造時不塗抹任何殺蟲藥劑,蜜蜂也不施用抗生素或作其他物質。

在冬季時,由於蜜蜂沒有花蜜可以採集,蜜蜂通常會消耗他們所儲存的蜂蜜。為了避免此種狀況發生,養蜂者會另外供應蜜蜂過冬所需的食物來源。對於生產有機蜜糖而言,供應蜜蜂過冬的食物也必須是有機的,通常多半會是有機蜜糖。如此才符合有機蜜糖的標準,這是物有所值,有機蜜糖的認證取得不易,保證是真正不含化學物質的產品。

蜜露
蜜露也是一種蜜蜂的產物,不過蜜露並不是來自於花蜜,而是由蜜蜂收集植物汁液所產生。蜜露並非直接由樹汁而來,而是間接經由螞蟻、蚜蟲及其他昆蟲分泌出來的汁液。由於這些汁液看似朝露,因此將之命名為「蜜露」。 蜜露是相當特別的產品,具有比花蜜蜜糖更優越的益處。

由於蜜露的來源非常獨特,不同於一般的花蜜蜜糖,蜜露有豐富對健康有益的礦物質,除了礦物質外,蜜露還含有複合醣類及寡糖,可幫助、維持並促進腸道內益菌的生長。蜜露也比其他一般蜜糖有更多的抗氧化劑,以及較高的消毒抗菌功效。

一般而言,蜜露比起一般的花蜜蜜糖,色澤較深,亦有較強烈、濃郁及樹木的風味。

參考資料來源:
http://www.honey-health.com/
http://www.bees-online.com/HealthBenefitsOfHoney.htm
http://www.airborne.co.nz/hnydew.htm
http://en.wikipedia.org/wiki/Honey

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