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有機農業簡介

有機農業不僅是一種耕種方式,也是一種生活理念。有機農業強調與大自然共生,而非與之抗衡,這種與自然共生的方法,著重於兼顧地球、農作物、生產者與消費者各方的益處,而非藉由犧牲一方的益處,獨慧另一方。

生產者利用有機方法耕種,可使土地維持許多年良好的狀態。非有機耕作者可利用很多密集加強的方式,生產強壯的作物,但卻無法長期維持土地的平衡。因此造成這塊土地在短短的幾季之內,養份快速的枯竭流失,失去生產能力,之後只好以休耕或使用更多、更大量、甚至是有害人體的人工化學肥料及農藥,使土地得以再耕作生產。而有機耕作者使用土地,則利用例如輪作的方式,以確保土地平衡,不致將營養使用耗盡,使用糞肥及堆肥等天然肥料,讓土地保持肥沃,並利用自然抗衡的害蟲防治技術保護農作物。

這就是能夠維持與無法維持土地平衡的農業耕種方式最關鍵的差別。

土地可經由這些「溫和」而非密集加強的農業施作方式得到益處。農場周遭外圍的土地與流入、流出這塊土地的水源都沒有受到污染,因此生態系統未受到破壞,大自然的生命就可在此永續生息。

有機農業對於土地和環境的益處是無庸置疑的,但對生產者而言到底有什麼好處?有機農業對生產者有什麼影響?

對生產者而言,採納有機農業施作方法需要作一些讓步。一方面,有機農業通常需要比較多的勞務工作,需要花更多時間與精力耕作。不施加各種效益不明的化學農藥,經常需要人工作業,並需要花費時間以明智的方法充份利用土地。

不過,這些較辛苦的耕作工作事實上是值得的,因為市場上有機產品通常可賣得較高的價格,有時甚至比傳統農業方法獲得更多利潤。而也因為有較多勞務工作的需求,有機農業可提供工作機會給當地的勞工,對當地經濟也有所幫助。有機農業比較容易在自營的小型農場施行,尤其是當可利用的農業用地被大型跨國公司獨佔之時,這一個優點對耕作生產者而言,較具有吸引力。另一個對有機生產者的優點,就是這種農耕方式不需要大量資金,因無需購買大型的翻土機具,也無需購買使土地肥沃的化學肥料、或是保護農作物的殺蟲藥劑,投入的資本當然可因此減低許多。農場耕作的工人也同時受益,不需要處理傳統方法所使用的大量化學農藥。

以上,我們已表達了有機農業對地球與生產者的優點,而對於農作物本身而言,也同樣適用。由於不受到化學農藥的侵害,農作物自然的生長強大對抗蟲害。這些農作物以自然的方式生長,因此也增添自然的風味與色澤,所產出的農作物產品,營養成份也較傳統生長的農作物優越許多。

至於對消費者而言,消費者通常需要付出較高的價錢購買有機食品。不過,瞭解了有機農業的知識後,清楚有機產品對消費者、農作物、生產者以及地球環境俱佳的種種優點,消費者通常能夠理解。您認為,有機產品是不是值得付出這樣的代價呢?

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